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Qu’est-ce qu’une grossesse à terme ?

Une grossesse est considérée comme à terme à 39 semaines. À ce stade, les organes de votre bébé sont pleinement matures, ils ont généralement un poids santé et ils sont plus susceptibles de se développer après l’accouchement et dans les années à venir.

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Pourquoi une grossesse à terme est-elle importante ?

Il est important de savoir quand les bébés sont suffisamment développés pour naître en aussi bonne santé que possible. Pour la plupart des bébés, cela se produit à 39 semaines. Les bébés qui atteignent ce stade sont considérés comme nés à terme.

Il est préférable de ne pas programmer l’accouchement de votre bébé par induction ou par césarienne avant 39 semaines, à moins qu’il n’y ait une nécessité médicale de le faire.

En moyenne, les grossesses durent environ 40 semaines (280 jours) à compter du premier jour des dernières règles d’une femme. C’est ainsi que votre médecin ou votre sage-femme estimera probablement votre date d’accouchement.

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Les experts pensaient auparavant que les bébés nés entre 37 et 42 semaines avaient autant de chances de naître en bonne santé. Pour cette raison, les gens considéraient les grossesses comme étant terminées à 37 semaines.

Puis, en 2013, le Collège américain des obstétriciens et gynécologues (ACOG) et la Society for Maternal-Fetal Medicine (SMFM) ont examiné la recherche et ont décidé de modifier la définition du terme à 39 semaines.

Pourquoi 39 semaines sont-elles désormais considérées comme à terme ?

La durée du terme est désormais de 39 semaines, car des recherches ont montré que les bébés nés entre 39 et 40 semaines étaient moins susceptibles d’avoir certains problèmes de santé que ceux nés entre 37 semaines.

Bébés nés à 39 ou 40 semaines au lieu de 37 ou 38 semaines :

Avoir plus de temps pour que leur cerveau, leurs poumons et leur foie atteignent leur pleine maturité
Sont moins susceptibles d’avoir des problèmes de vision et d’audition
Des études ont également révélé un risque accru de problèmes d’apprentissage et de problèmes de santé plus tard dans la vie chez les bébés nés avant 39 semaines.

De plus, l’âge gestationnel de votre bébé peut être décalé jusqu’à deux semaines, même si vous avez passé une échographie précoce pour dater votre grossesse. Si vous planifiez un accouchement avant 39 semaines et que votre date d’accouchement est décalée d’une semaine ou deux, votre bébé pourrait naître avant 37 semaines de gestation.

Dans le passé, certains soignants planifiaient l’accouchement avant 39 semaines pour des raisons de commodité ou pour d’autres raisons non médicales. Leurs patientes étaient peut-être heureuses d’éviter l’inconfort des dernières semaines de grossesse puisqu’elles pensaient que le bébé était de toute façon prêt à naître.

L’ACOG et le SMFM ont précisé que l’accouchement ne devrait être planifié qu’avant 39 semaines, lorsque la poursuite de la grossesse exposerait la mère ou le bébé à des risques importants pour la santé.

Que se passe-t-il si le travail commence avant 39 semaines ?

Bien sûr, il arrive parfois qu’un accouchement avant 39 semaines ne puisse être évité, par exemple en cas de perte des eaux ou de contractions précoces. Si vous commencez le travail entre 37 et 39 semaines, votre prestataire n’essaiera pas de retarder votre travail puisque la plupart des bébés nés à ce stade se portent bien. Cela dit, il est toujours préférable d’attendre 39 semaines pour planifier une induction ou une césarienne.

En d’autres termes, les risques d’accoucher quelques semaines plus tôt ne sont pas grands, mais pourquoi prendre le moindre risque pour la santé de votre bébé, si vous pouvez l’éviter ?

Est-il préférable que mon bébé reste dans mon ventre le plus longtemps possible ?

Non. Rester dans l’utérus au-delà de 41 semaines n’est pas non plus optimal pour la santé d’un bébé. C’est pourquoi l’ACOG et le SMFM définissent désormais une grossesse à terme comme une grossesse qui dure entre 39 semaines, 0 jour et 40 semaines, 6 jours. Les bébés nés pendant cette fenêtre ont les meilleures chances d’être en bonne santé, par rapport aux bébés nés plus tôt ou plus tard.

Afin que cela soit plus clair, les deux organismes ont développé ces nouvelles étiquettes pour les dernières semaines de grossesse :

Terme anticipé : 37 semaines, 0 jour à 38 semaines, 6 jours
Durée complète : 39 semaines, 0 jour à 40 semaines, 6 jours
Terme tardif : 41 semaines, 0 jour à 41 semaines, 6 jours
Postterme : 42 semaines, 0 jour et au-delà

Pourquoi est-il risqué que ma grossesse dépasse 41 ou 42 semaines ?

Une fois que vous atteignez 41 semaines, les risques que votre bébé ait des problèmes commencent à augmenter et votre prestataire vous demandera probablement de passer des tests pour s’assurer que votre bébé continue de se développer dans l’utérus. En effet, le placenta est un organe qui vieillit à mesure que la grossesse progresse et, au-delà de 41 semaines, il peut ne plus fonctionner aussi bien pour fournir de l’oxygène et des nutriments à votre bébé.